You are here

Circuit Judge 2017

Closing date:  13 April, 2017 - 13:00

Number of vacancies: 116.5

Location: Across England and Wales

Salary: £133,506

An unprecedented number of vacancies have arisen on the Circuit Bench, with 116.5 posts across all circuits. With the exception of civil opportunities on the Northeast circuit, all circuits are offering vacancies in crime, civil and family. This is a good opportunity for those wanting to take on a challenging and rewarding role and to progress their judicial career.

About the role

Circuit Judges sit in the Crown and County Courts. It is the responsibility of the judge to exercise control over proceedings, both during the pre-trial stage and when presiding over the trial itself, ensuring the proceedings are conducted efficiently and fairly.

Judges sitting in the civil jurisdiction are expected to deal with the whole range of civil cases in the County Court, including:

  • personal injury and clinical negligence claims
  • consumer credit and other cases involving personal debt
  • housing and possession disputes, often involving actions by mortgage lenders or landlords

In the family jurisdiction, judges deal with a broad range of cases including those relating to financial relief, private children’s’ cases and public children’s cases. Following a contested family hearing it will be necessary to deliver a reasoned judgment, often extempore, making appropriate findings of fact and applying the law in a way which makes clear to the parties why the court has reached its decision. Family cases can involve high emotions which must be effectively managed by the judge.

Judges sitting in the crime jurisdiction are expected to deal with a broad range of criminal cases in the Crown Court. When presiding over a trial, a judge must balance the right of the defendant to a fair trial with the interests of the victims and witnesses. The judge must maintain order in the courtroom, and ensure the case is presented to the jury in a comprehensible fashion. The judge will also be required to pass sentence in the event of a guilty plea or conviction by the jury.

Circuit Judges are part of a team. Successful candidates will be expected to play a full part in the work of the team, assisting colleagues in dealing with the overall workload of the court and taking on ancillary roles as required.

Whilst some vacancies focus on one jurisdiction only, others are predominantly in crime, civil or family with some work required across other jurisdictions.

Who can apply?

This exercise is open to:

  • solicitors and barristers in England and Wales with at least 7 years post-qualification experience engaged in law
  • Recorders
  • those who have held, as a full-time appointment for at least 3 years, one of the offices listed in Part 1A of Schedule 2 to the Courts Act 1971

In addition, the Lord Chancellor expects candidates to have previous experience as a salaried or fee-paid judicial office holder, or in a similar role in an equivalent body.

It will be for the Commission to determine whether or not a candidate’s involvement in an ‘equivalent body’ is sufficient to demonstrate the necessary transferable skills required of a Circuit Judge.

As a general rule an ‘equivalent body’ should be of a quasi-judicial nature, such as an arbitrator or tribunal board. The powers and procedures should resemble those of a court of law and involve highly complex matters, requiring its members objectively to determine the facts and draw conclusions in order to reach a reasoned decision. Such decisions could result in the imposition of a penalty, and are likely to affect the legal rights, duties or privileges of specific parties.

‘Equivalent bodies’ could include, but are not restricted to disciplinary tribunals, conduct hearings, arbitrators, Magistrates and Parole Board Members.

Only in exceptional cases, where a candidate has no previous judicial or similar experience but has demonstrated the necessary skills in some other significant way, will an exception be made.

Candidates must also be able to offer a reasonable length of service, usually of 5 years, before the statutory retirement age of 70.

The Commission encourages diversity and welcomes applications from groups currently under represented in the judiciary. The principles of fair and open competition will apply and recommendation for appointment will be made solely on merit.

About the process

Throughout the selection process, candidates will be assessed against the competency framework for the role of a Circuit Judge.  The competencies are aligned to the Judicial Skills and Abilities framework used by Judicial Office and Judicial College, and list the ways in which a person demonstrates the required skills and abilities when working effectively in post.

Shortlisting

The first stage of the process will be a paper sift. A panel, consisting of a lay chair and a judicial member, will consider the information you provide in your application, together with the comments provided by your independent assessors. Your assessors will be required to provide comment against all of the competencies but, when applying, candidates will only be required to provide evidence against two; Exercising judgement and Assimilating and clarifying information.

In less than 250 words for each competency, candidates will be required to demonstrate the necessary skills and abilities through specific examples from their own experiences. Further information on completing the self-assessment and choosing the best examples is on the JAC website.

In addition, candidates will be required to provide a statement of suitability for each of the jurisdictions they apply for. This is an opportunity for candidates to demonstrate how their knowledge and experience makes them suitable for appointment to the jurisdiction/s applied for. Further guidance on composing a statement of suitability will be published shortly before applications open.

Candidates are advised to start preparing their examples in advance, putting aside sufficient time to develop relevant examples that demonstrate their suitability for the post. Candidates whose evidence is insufficient to demonstrate the criteria will not progress to selection day.

Selection day

Candidates who are successful at sift will be required to provide evidence against the remaining three competencies before attending a selection day. The selection day will comprise a competency based interview and situational questioning.

Before you apply

If you have not already done so, you can create an online account. The JAC's online application system requires all candidates to create an account before applying for judicial office. You can create an account at any time, you do not have to wait until an exercise launches. Your account will include your personal, character and diversity profiles. This information is stored on the system so, if you apply for another position in the future, you only need to update your details making the application process quicker and easier.

Those less familiar in a courtroom setting, and with the work of a Circuit Judge, might wish to consider observing a case from the public gallery at a local court. The listings office should be able to advise you which cases are being presided over by a Circuit Judge.

Sign up for alerts to receive email notifications concerning the progress of this exercise up to launch.

Barnwyr Cylchdaith 2017

Dyddiad cau:  6 Ebrill, 2017 - 13:00

Nifer y swyddi: 116.5

Lleoliad: Ledled Cymru a Lloegr

Cyflog: £133,506

Mae nifer anarferol o swyddi gwag ar gael ar y Fainc Gylchdaith, gyda 116.5 o swyddi rhwng yr holl gylchdeithiau. Ac eithrio cyfleoedd sifil yng nghylchdaith y Gogledd Ddwyrain, mae gan bob cylchdaith gyfleoedd yn yr awdurdodaethau troseddu, sifil a theulu. Mae hwn yn gyfle da i’r sawl a hoffai ymgymryd â rôl anodd a boddhaus ac i hybu eu gyrfa farnwrol.

Ynglŷn â’r rôl

Mae Barnwyr Cylchdaith yn eistedd yn Llysoedd y Gron a Llysoedd Sirol. Cyfrifoldeb y barnwr yw rheoli achosion, yn ystod y cyfnod cyn y treial ac wrth lywyddu dros y treial ei hun, gan sicrhau bod yr achos yn cael ei gynnal mewn ffordd effeithlon a theg.

Disgwylir i farnwyr sy’n eistedd yn yr awdurdodaeth sifil ddelio ag ystod lawn yr achosion  sifil yn y Llys Sirol, gan gynnwys:

  • hawliadau am anafiadau personol ac esgeulustod clinigol
  • credyd defnyddwyr ac achosion eraill sy’n ymwneud â dyledion personol
  • anghydfodau’n ymwneud â thai a meddiant, sy’n aml yn cynnwys camau a gymerir gan fenthycwyr morgeisi neu landlordiaid

Yn yr awdurdodaeth deuluol, mae barnwyr yn delio ag ystod eang o achosion gan gynnwys rhai sy’n ymwneud â rhyddhad ariannol, achosion plant preifat ac achosion plant cyhoeddus. Yn dilyn gwrandawiad teulu a ymleddir bydd angen traddodi dyfarniad rhesymedig, difyfyr yn aml, gan wneud canfyddiadau ffeithiol priodol a chymhwyso’r gyfraith mewn ffordd sy’n egluro i’r partïon pam fod y llys wedi gwneud ei benderfyniad. Gall emosiynau cryf godi mewn achosion teulu a bydd yn rhaid i’r barnwr eu rheoli’n effeithiol.

Disgwylir i farnwyr sy’n eistedd yn yr awdurdodaeth droseddu ddelio ag ystod eang o achosion troseddol yn Llys y Goron. Wrth lywyddu dros achos, rhaid i’r barnwr sicrhau cydbwysedd rhwng hawl y diffinydd i gael treial teg a buddiannau’r dioddefwyr a’r tystion. Rhaid i’r barnwr gadw trefn yn y llys, a sicrhau bod yr achos yn cael ei gyflwyno i’r rheithgor mewn ffordd ddealladwy. Bydd angen i’r barnwr hefyd ddedfrydu’r diffinydd os bydd yn pledio’n euog neu’n cael ei gollfarnu gan y rheithgor.

Mae Barnwyr Cylchdaith yn rhan o dîm. Bydd disgwyl i ymgeiswyr llwyddiannus chwarae rhan lawn yng ngwaith y tîm, gan gynorthwyo cydweithwyr i ddelio â llwyth gwaith cyffredinol y llys ac ymgymryd â rolau ategol yn ôl y galw.

Er bod y pwyslais yn rhai o’r swyddi gwag ar un awdurdodaeth yn unig, mae eraill yn yr awdurdodaeth droseddu, sifil neu deuluol yn bennaf, gyda pheth gwaith yn yr awdurdodaethau eraill.

Pwy all wneud cais?

Mae’r ymarferiad hwn yn agored i:

  • cyfreithwyr a bargyfreithwyr yng Nghymru a Lloegr gydag o leiaf 7 mlynedd o brofiad ar ôl cymhwyso yn y gyfraith
  • Cofiaduron
  • rhai sydd wedi eu cyflogi, fel penodiad llawn amser am o leiaf 3 blynedd, un o’r swyddi a restrwyd yn Rhan 1A o Atodlen 2 i Ddeddf Llysoedd 1971

Hefyd, mae’r Arglwydd Ganghellor yn disgwyl y bydd gan ymgeiswyr brofiad blaenorol fel deiliad swydd farnwrol gyflogedig neu a oedd yn gweithio am ffi, neu mewn rôl debyg mewn corff cyfatebol.

Y Comisiwn fydd yn penderfynu a yw cysylltiad ymgeisydd â ‘chorff cyfatebol’ yn ddigon i ddangos y sgiliau trosglwyddadwy angenrheidiol sydd eu hangen ar Farnwr Cylchdaith.

Fel rheol gyffredinol, dylai ‘corff cyfatebol’ fod o natur led-farnwrol, fel cymrodeddwr neu fwrdd tribiwnlys. Dylai’r pwerau a’r gweithdrefnau fod yn debyg i rai llys barn a chynnwys materion cymhleth dros ben, lle mae angen i’w aelodau benderfynu ar y ffeithiau a dwyn casgliadau er mwyn gwneud penderfyniad rhesymedig. Gallai penderfyniadau o’r fath arwain at gosb, ac maent yn debygol o effeithio ar hawliau cyfreithiol, dyletswyddau neu freintiau partïon penodol.

Gallai ‘cyrff cyfatebol’ gynnwys, ond nid ydynt wedi’u cyfyngu i dribiwnlysoedd disgyblu, gwrandawiadau ymddygiad, cymrodeddwyr, Ynadon ac Aelodau Byrddau Parôl.

Dim ond mewn achosion eithriadol, lle nad oes gan ymgeisydd brofiad barnwrol blaenorol neu debyg ond sydd wedi arddangos y sgiliau angenrheidiol mewn rhyw ffordd arwyddocaol arall, y gellir gwneud eithriadau.

Rhaid i ymgeiswyr allu cynnig gwasanaeth am gyfnod rhesymol o hyd, 5 mlynedd fel arfer, cyn yr oedran ymddeol statudol o 70.

Mae’r Comisiwn yn annog amrywiaeth ac yn croesawu ceisiadau gan grwpiau sydd ar hyn o bryd yn cael eu tangynrychioli yn y farnwriaeth. Bydd egwyddorion cystadleuaeth deg ac agored yn cael eu harfer a gwneir argymhelliad i benodi ar sail teilyngdod yn unig.

Ynglŷn â’r Broses

Trwy gydol y broses ddethol, bydd ymgeiswyr yn cael eu hasesu yn erbyn y fframwaith cymhwysedd ar gyfer rôl Barnwyr Cylchdaith. Mae’r cymwyseddau wedi’u halinio â’r fframwaith Sgiliau a Galluoedd Barnwrol a ddefnyddir gan y Swyddfa Farnwrol a’r Coleg Barnwrol, ac mae’n rhestru’r ffyrdd y gall unigolyn arddangos y sgiliau a’r galluoedd gofynnol pan fydd yn gweithio’n effeithiol yn y swydd.

Llunio Rhestr Fer

Cam cyntaf y broses fydd didoli ar bapur. Bydd panel, a fydd yn cynnwys cadeirydd lleyg ac aelod o’r farnwriaeth, yn ystyried yr wybodaeth a roddwyd gennych yn eich cais, ynghyd â’r sylwadau a roddwyd gan eich aseswyr annibynnol. Bydd angen i’ch aseswyr roi sylw yn erbyn pob un o’r cymwyseddau ond, pan fyddant yn gwneud cais, dim ond yn erbyn dau gymhwysedd y bydd angen i ymgeiswyr roi tystiolaeth; Gweithredu barn a Chymhathu ac egluro gwybodaeth.

Mewn llai na 250 o eiriau ym mhob cymhwysedd, bydd angen i ymgeiswyr arddangos y sgiliau a’r galluoedd angenrheidiol trwy enghreifftiau penodol o’u profiadau eu hunain. Mae rhagor o wybodaeth ar gwblhau'r hunanasesiad a dewis yr enghreifftiau gorau ar wefan y Comisiwn Penodiadau Barnwrol (JAC).

Hefyd, bydd yn rhaid i ymgeiswyr gynnwys datganiad o addasrwydd ar gyfer pob un o’r awdurdodaethau maent yn gwneud cais ar ei chyfer. Mae hwn yn gyfle i ymgeiswyr arddangos sut mae eu gwybodaeth a’u profiad yn eu gwneud yn addas i’w penodi i’r awdurdodaeth maent yn gwneud cais ar ei chyfer. Bydd canllaw pellach ar lunio datganiad o addasrwydd yn cael ei gyhoeddi’n fuan cyn i’r ceisiadau agor.

Cynghorir ymgeiswyr i ddechrau paratoi eu henghreifftiau ymlaen llaw, gan neilltuo digon o amser i ddatblygu enghreifftiau perthnasol sy’n arddangos eu haddasrwydd ar gyfer y swydd. Ni fydd ymgeiswyr sy’n cyflwyno tystiolaeth annigonol i arddangos y meini prawf yn mynd ymlaen i’r diwrnod ethol.

Y diwrnod dethol

Bydd angen i ymgeiswyr a fydd yn llwyddiannus ar ôl y didol gyflwyno tystiolaeth yn erbyn y tri chymhwysedd arall cyn mynychu diwrnod dethol. Bydd y diwrnod dethol yn cynnwys cyfweliad sy’n seiliedig ar gymwyseddau a chwestiynau ar sefyllfaoedd.

Cyn gwneud cais

Os nad ydych chi wedi gwneud hynny’n barod, gallwch greu cyfrif ar-lein. Yn ôl system ymgeisio ar-lein JAC rhaid i bob ymgeisydd greu cyfrif ar-lein cyn gwneud cais i’r swyddfa farnwrol. Gallwch greu cyfrif ar unrhyw adeg, nid oes yn rhaid i chi aros tan lansiad yr ymarferiad. Bydd eich cyfrif yn cynnwys eich proffiliau personol, cymeriad ac amrywiaeth. Bydd yr wybodaeth hon yn cael ei storio ar y system, felly os byddwch yn gwneud cais am swydd arall yn y dyfodol, yr unig beth fydd angen i chi ei wneud fydd diweddaru eich manylion gan wneud y broses ymgeisio’n gyflymach ac yn haws.

Efallai yr hoffai rhai sy’n llai cyfarwydd â llysoedd, ac â gwaith Barnwyr Cylchdaith, ystyried arsylwi ar achos o’r oriel gyhoeddus mewn llys lleol. Dylai’r swyddfa restru allu eich cynghori ar yr achosion lle bydd Barnwr Cylchdaith yn llywyddu.

Cofrestrwch ar gyfer hysbysiadau i gael negeseuon e-bost ar gynnydd yr ymarferiad hwn hyd at ei lansio.